天文學家發現3熱星球 助觀測行星大氣演化
一個國際天文學家團隊早前利用美國太空總署(NASA)的「凌日系外行星勘探衞星(TESS)」,發現3個比地球大的熱星球,圍繞着一個較年輕的恒星運行。該恒星系統距離地球只有400光年,有助科學家詳細觀察行星大氣如何演化。相關報告已刊《天文學雜誌》。

該個名為TOI 451的年輕恒星位於波江座星群(Eridanus constellation),形成了只有1.2億年,其質量是太陽的95%,但體積比太陽小12%、溫度也較低,能量亦少35%。由於其軌道比水星距離太陽近3倍,故此繞其運行的3個星球的溫度都非常高,估計最內層範圍的溫度達攝氏1,200度,最外層達攝氏450度。

研究團隊也在TESS拍得的圖像中,發現一顆微弱的鄰近恒星,它受TOI 451引力約束,其發出的光需27天才能到達TOI 451。團隊指由於它們距離地球只有400光年,在宇宙尺度上距離較為接近,故此天文學家可以詳細觀測行星系統。

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